News

PAN-PROVINCIAL VACCINE ENTERPRISE INC. (PREVENT) DEVELOPING AMYOTROPHIC LATERAL SCLEROSIS (ALS) VACCINE

PREVENT logoAmorfix logo

Saskatoon, SK – June 16, 2010 – The Pan-Provincial Vaccine Enterprise Inc. (PREVENT), a national Centre of Excellence for Commercialization and Research (CECR), has signed a licensing agreement with Amorfix Life Sciences Ltd., a biotechnology company located in Toronto, ON, for the development of a vaccine targeting amyotrophic lateral sclerosis (ALS). The technology, identifying disease-specific epitopes on misfolded proteins, was developed by Dr. Neil Cashman, a leading neurologist at UBC who is the scientific founder of Amorfix.

Under the terms of the agreement, PREVENT receives the exclusive worldwide license to progress vaccine candidates developing vaccine formulations, completing preclinical studies and conducting clinical trials. Upon successful completion of Phase I clinical trials both parties have an option to lead the commercialization process under a cost-sharing and revenue-sharing arrangement which includes royalty payments.

ALS, commonly known as “Lou Gehrig’s Disease”, is a devastating and ultimately fatal progressive neurodegenerative disease that affects the nerve cells in the brain and the spinal cord. Half of affected individuals die within 3 years, with survival over 5 years being less than 20%. The high level of medical support and personal care puts a disproportionate burden on the healthcare stem, care givers and family members. There are very limited treatment options available to these patients, and the ability to prevent the disease, or restrict disease progression, would satisfy a significant unmet medical need.

The licensed intellectual property includes Disease Specific Epitopes (DSE™) and vaccines arising from Amorfix’s discovery platform using the ProMIS™ algorithm for prediction of DSEs on misfolded proteins. This unique approach enables the induction of antibodies that recognize and inhibit only the misfolded protein forms involved in the disease, allowing the normal proteins to continue to function.

“Research and scientific discovery change the lives of Canadians and people around the world”, said the honourable Gary Goodyear, Minister of State (Science and Technology). “That is why our Government is investing in the Centres of Excellence for Commercialization and Research program – to move Canadian technology into products that bring significant benefits to Canada”.

“We are pleased the leading organization in Canada for the commercialization of vaccines, PREVENT, has selected our vaccine technology and will take over the clinical development of our lead vaccine candidates for ALS,” said Dr. Robert Gundel, President and CEO of Amorfix.

“The Amorfix ALS vaccine intellectual property, and its development program, are a great addition to the PREVENT portfolio pipeline,” commented Dr. Naveen Anand, CEO of PREVENT. “The program combines the right elements of academic research, industrial involvement, novel technology and medical needs to enable a good fit with our mandate.”

About PREVENT

PREVENT received funding from the Networks of Centre of Excellence – Centres of Excellence for Commercialization and Research. The Networks of Centres of Excellence is an initiative of the Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada, the Social Sciences and Humanities Research Council of Canada, the Canadian Institutes of Health Research, and Industry Canada. An incorporated not-for-profit organization, PREVENT is accelerating the development of promising early-stage vaccine candidates to address existing or potential human health issues. PREVENT’s founding members include: the Vaccine and Infectious Disease Organization (VIDO), the BC Centre for Disease Control (BC-CDC), and the Canadian Center for Vaccinology (CCfV). By partnering with Canadian experts and shouldering the risk of early-stage vaccine development, PREVENT strengthens and advances Canada’s vaccine industry, promoting growth, investment and improved global competitiveness.

About Amorfix

Amorfix Life Sciences Ltd. is a theranostics company developing therapeutic products and diagnostic devices targeting misfolded protein diseases including ALS, cancer, Alzheimer’s Disease and variant Creutzfeldt-Jakob Disease (vCJD). Amorfix utilizes its computational discovery platform, ProMISTM, to predict novel Disease Specific Epitopes (“DSE”) on the molecular surface of misfolded proteins. Amorfix’s proprietary Epitope ProtectionTM (EP) technology enables it to specifically identify very low levels of aggregated misfolded proteins (AMP) in a normal sample providing an ultrasensitive method for the detection of aggregated ß-Amyloid in brain tissue and CSF of animal models of Alzheimer’s disease, months prior to observable amyloid formation, and a blood screening test for vCJD.

PREVENT contact information:

Peter Yim
Director of Outreach and Partnership
Pan-Provincial Vaccine Enterprise Inc. (PREVENT)
306-966-1533
Peter.yim@usask.ca
Website: www.prevent-cecr.ca

PAN-PROVINCIAL VACCINE ENTERPRISE INC. (PREVENT) DÉVELOPPE UN VACCIN CONTRE LA SCLÉROSE LATÉRALE AMYOTROPHIQUE (SLA)

Saskatoon, SK – 16 Juin, 2010 – Le Pan-Provincial Vaccine Enterprise Inc. (PREVENT), un Centres d'excellence en commercialisation et en recherche (CECR), a signé un accord avec Amorfix Life Sciences Ltd., une compagnie biothecnologique situé à Toronto, ON, pour le développement d’un vaccin contre la sclérose latérale amyotrophique (SLA). La technologie, identifiant des épitopes spécifiques à la maladie sur des proteines malformées, a été développée par Dr. Neil Cashman, un neurologiste à UBC qui est aussi le fondateur scientifique d‘Amorfix.

Selon les limites de l’accord, PREVENT reçoit le permis international exclusif pour faire avancer les vaccins candidats en développant la formulation du vaccin, complétant les essais pré-clinique et en menant les études cliniques. Suivant l’accomplissement avec succès de la Phase I des études cliniques, chaque membre de l’accord à l’option de diriger le processus de commercialisation sous un arrangement de partage des coûts et des revenus qui inclus les paiements de redevance.

SLA, généralement connue sous le nom de “maladie de Lou Gehrig”, est une maladie neurodégénérative progressive, dévastatrice et finalement fatale qui affecte les cellules nerveuses du cerveau et de la moelle épiniére. La moitié des individus affectés décèdent dans les 3 premières années et le taux de survie pour plus de 5 ans est de moins de 20%. Le taux élevé de support médical et de soins personnels ajoute un poids lourd sur le syst`me de santé, le personnel de soin et les membres de la famille. Les options de traitements pour les patients sont très limitées et la capacité de prévenir la maladie ou de réduire sa progression pourrait subvenir de façon significative à un besoin médical imprévisible.

La propriété intellectuelle autorisée inclue les épitopes spécifiques à la maladie (Disease Specific Epitopes “DSETM”) et les vaccins émergants des plateformes de découverte d’Amorfix utilisant l’algorithme ProMI™ pour la prédiction des épitopes spécifiques à la maladie sur des proteines malformées. Cette approche unique permet l’induction d’anticorps qui reconnaissent et détruisent uniquement la forme de la protéine malformée impliquée dans la maladie, permettant ainsi aux protéines normales de continuer à fonctionner.

"La recherche et les découvertes scientifiques changent la vie des gens, tant au Canada que dans le reste du monde, a déclaré le ministre d’État (Science et Technologie), l’honorable Gary Goodyear. C’est la raison pour laquelle notre gouvernement investit dans le programme des Centres d’Excellence en commercialisation et en recherche, qui a pour objectif de transformer la technologie canadienne en produits qui seront source de véritables retombées économiques pour le Canada."

"Nous sommes fiers que PREVENT, une organisation canadienne de pointe pour la commercialisation des vaccins, a choisi notre technologie des vaccins et prendra en main le développement des essais cliniques de nos vaccins candidats majeurs contre SLA", a dit Dr. Robert Gundel, PDG d’Amorfix.

La propriété intellectuelle des vaccins contre SLA de Amorfix, ainsi que son programme de développement, sont une grande addition au portfolio de PREVENT, note Dr. Naveen Anand, PDG de PREVENT. Le programme est un parfait amalgame d’éléments de la recherche académique, de l’implication industrielle, des nouvelles technologies et des besoins médicaux qui ensemble complémente notre mandat."

À propos de PREVENT

PREVENT a reçu du financement des Réseaux de Centres d’Excellence – Centres d’Excellence en Commercialisation et en Recherche. Les Réseaux de Centres d’Excellence est un programme collectif du Conseil de recherches en sciences naturelles et en génie du Canada, du Conseil de recherches en sciences humaines du Canada, de l’Institut de Recherche en Santé du Canada et Industrie Canada. L’organisation de société sans but lucratif, PREVENT va accélérer le développement des vaccines candidats prometteurs des premiers stages pour adresser les problèmes existants ou potentiels à la santé humaine. Les membres fondateurs de PREVENT inclus : Vaccine and Infectious Disease Organization (VIDO), BC Centre for Disease Control (BC-CDC) et Canadian Center for Vaccinology (CCfV). En s’associant aux companies canadienne et en participant au fardeau du risque des premiers stages du développement du vaccin, PREVENT va renforcir l’industrie du vaccin au Canada, promouvoir la croissance et les investissements et améliorer la compétitivité globale.

À propos de Amorfix

Amorfix Life Sciences Ltd. est une compagnie théranostique développant des produits thérapeutiques est des dispositifs de diagnostique visant les protéines malformées incluant SLA, cancer, la maladie d’Alzheimer et la variante de la maladie de Creutzfeldt-Jakob (vMCJ). Amorfix utilise sa plateforme informatique de découverte, ProMISTM, pour prédire les nouveaux épitopes spécifiques à la maladie (Disease Specific Epitopes “DSE”) sur la surface moléculaire des protéines malformées. La technologie de propriété industrielle de Protection d’Epitope (Epitope ProtectionTM “EP”) d’Amorfix permet d’identifier spécifiquement un taux très faible d’agrégats de protéines malformées (aggregated misfolded proteins “AMP”) dans un échantillon normal fournissant une méthode ultra-sensible pour la détection d’agrégats de ß-amyloïde dans le cerveau et le fluide céphalo-rachidien des animaux modèle pour la maladie d’Alzheimer plusieurs mois avant de pouvoir observer la formation d’amyloides et de pouvoir faire des tests sanguin pour la variante de la maladie de Creutzfeldt-Jakob (vMCJ).

Contact information pour PREVENT:

Peter Yim
Director of Outreach and Partnership
Pan-Provincial Vaccine Enterprise Inc. (PREVENT)
306-966-1533
Peter.yim@usask.ca
Website: www.prevent-cecr.ca